Une meilleure éducation

Le cataclysme mondial est devenu connu sous le nom de Seconde Guerre mondiale, même s’il ne s’agissait en réalité que du deuxième acte du premier. Cela aurait tout aussi bien pu être appelé Une tragédie en deux actes. En 1943, avant la fin de la guerre avec quelques horribles explosions nucléaires sur Hiroshima et Nagasaki, un historien de Yale du nom de George Pierson a conçu, édité et publié un rapport intitulé «Une expérience planifiée dans l’éducation libérale».

Selon le bel article de Justin Zaremby dans le numéro de juin 2017 de The New Criterion, «Un enseignement supérieur: sur soixante-dix ans d’études dirigées à Yale», le fruit de la réflexion et du travail de George Pierson s’est avéré être un sac à main de plaintes à propos de l’éducation collégiale de son temps, avec un plan pour y remédier. C’était un livre étonnamment optimiste compte tenu des moments tragiques qu’il venait de traverser – une vision étoilée et entièrement américaine d’un meilleur qui l’attendait.

Le diagnostic de George Pierson ressemble beaucoup à celui qui pourrait être présenté aujourd’hui. Pour lui a noté la «situation précaire» et le «caractère insatisfaisant» du collège typique de son époque – une opinion largement partagée par les observateurs de l’académie et en dehors de celle-ci parmi le grand public. Le contenu des cours offerts a paru à George Pierson comme superficiel et «trop orienté vers les élèves moyens et pas très sérieux» car ils en apprenaient de plus en plus sur de moins en moins jusqu’à ce qu’ils n’aient finalement rien appris.

S’amuser a pris tellement de leur temps, a conclu George Pierson, cela a fait « le développement de la capacité mentale des jeunes hommes … glisser à la deuxième place ». Comme il l’a dit, le remplacement des cours obligatoires par des cours facultatifs avait persuadé les étudiants que «toutes les études étaient également élargies et valables», tandis que le mythe de «l’inutilité des arts libéraux … persiste encore, tant dans l’esprit du public» et « dans la pensée de nombreux parents et étudiants en deuxième année. » De telles idées étaient et restent littéralement sophomoriques. Et trop persistant. Sauf que ce qu’il a vu car les problèmes sont maintenant considérés comme des solutions. Car pourquoi perdre du temps à obtenir une éducation libérale alors que les sages du monde optent simplement pour une éducation uniquement technique?

«Compte tenu de la propension des étudiants à choisir des cours faciles et des universitaires à pratiquer un passe-temps», a poursuivi George Pierson, «est-il étonnant que de nombreuses offres individuelles dans le programme de BA semblent dilettantish, ou théâtrales, ou éloignées des réalités de la vie ?  » Combien peu de choses ont changé depuis que George Pierson s’est lancé dans sa quête chimérique pour tuer les dragons qui mettent encore en péril l’idée de cultiver un esprit sain dans un corps sain. Mais il a terminé son rapport sur une note pleine d’espoir, concluant que ses préoccupations coïncidaient avec « ce moment de toute notre histoire où nous sommes le plus libres d’envisager et de mettre en pratique une réforme vraiment substantielle. Le retour des professeurs et des étudiants avec la fin de les hostilités signifieront l’occasion en or du XXe siècle pour les collèges qui sont résolus et prêts à en profiter.  » Ah oui, donnez-leur une fin heureuse à chaque fois.

Mais comment profiter de ce que George Pierson avait prétendu être le sien et le rare moment dans le temps? Car « l’université de recherche moderne était confrontée à des tensions apparemment inconciliables entre ses constituants. Les étudiants, les professeurs et le grand public étaient tout ce qu’ils savaient de ce qui comptait en matière d’éducation. Les étudiants voulaient poursuivre leurs caprices et leur fantaisie extrascolaire. Les professeurs voulaient poursuivre leurs recherches dans des départements qui devenaient de plus en plus insulaires. Le public voulait des connaissances pratiques et des recherches qui répondaient aux besoins contemporains en temps de guerre.  » Semble familier?

Tout cela a un son familier pour ceux d’entre nous qui suivent le débat d’aujourd’hui sur les fins et les moyens souvent douteux de l’université contemporaine, sauf que ce que George Pierson considérait comme un problème est toujours poussé sur les étudiants comme la solution. C’était l’époque, mes amis, où l’on attendait des étudiants qu’ils soient guidés par leur jugement et leur goût indépendants, ce que quelqu’un a défini la dernière réalisation d’un esprit éduqué. Tout ce qui est ancien est redevenu nouveau, comme des normes éprouvées pour une éducation et une vie bien vécue. Mais comme tout cela semble étrange aujourd’hui, alors que les étudiants sont invités à être guidés par le marché du travail peu mais toujours fluide d’aujourd’hui, qui prendrait leurs décisions sur ce qu’ils étudieraient pour eux.

Si seulement nous pouvions revenir à cette époque où l’éducation était l’éducation, et pas simplement une autre forme de formation professionnelle. Et nous pouvons si nous le voulons. Mais pour planifier un meilleur parcours pour l’avenir, il est nécessaire de comprendre où nous en sommes dans le passé – même de l’avoir vécu au lieu d’en être informé. Tout professeur d’histoire à l’université appréciera à quel point il est avantageux d’avoir des élèves plus âgés et plus expérimentés dans la classe qui peuvent se lever et déclarer: « Attendez une minute, junior. Ce n’est pas comme ça, pas tout. Et je devrais savoir, car j’étais là.  »

Il s’avère que la carte n’est pas la même chose que la route, pas plus que la théorie ne l’est réalité. Il y a en effet des leçons à tirer ici, et toutes ne viennent pas d’enseignants à peine secs entre les oreilles. Source: formation SEO.

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