Une franchise dans le développement immobilier

Lorsque Kirk McGary s’est lancé dans la gestion immobilière en 1983, il n’avait aucune grande idée de créer une marque nationale. C’était un étudiant qui cherchait à échapper à son travail de livraison de pizza tout en payant les factures. Alors, quand des amis l’ont invité à rejoindre leur entreprise de gestion immobilière, il a sauté dessus. McGary a ensuite fondé sa propre entreprise, Real Property Management, en 1986.

Ce n’est que des années plus tard qu’il a vu le véritable potentiel de l’entreprise. «J’ai parcouru le pays et j’ai dit, vous savez, personne ne fait vraiment cela au niveau national», se souvient McGary.

Il a ouvert plusieurs bureaux avant de se tourner vers le franchisage en 2005. La gestion immobilière n’était pas un service qui avait été franchisé auparavant, et qui a d’abord été payé. Aujourd’hui, Real Property Management, basée à Salt Lake City, compte près de 300 unités aux États-Unis, et McGary ne voit pas l’entreprise s’arrêter là. «Nous pouvons facilement ouvrir 1 500 à 1 800 emplacements supplémentaires», dit-il.

Maintenant, il y a plus de concurrence à affronter – plusieurs autres propriétés des franchises de gestion ont démarré, mais McGary n’est pas déconcerté. «Les autres entreprises ne sont pas dans les tranchées depuis plus de 20 ans comme moi», dit-il. «J’ai montré des maisons; J’ai nettoyé les toilettes. Nous comprenons vraiment la gestion immobilière. »

Nous avons parlé à McGary de la façon dont il a été le pionnier de l’une des nouvelles industries les plus en vogue de la franchise.

Après presque 20 ans en affaires, pourquoi avez-vous décidé de franchiser?
J’avais plusieurs bureaux dans l’Utah; nous venons de nous étendre à l’Idaho; et j’étais dans un avion au départ de L.A., où nous avions prévu d’en ouvrir un autre. Je suis arrivé à penser, si je possède personnellement chaque bureau, je n’aurai plus jamais une vie; Je vais simplement vivre sur Delta Air Lines. Il doit y avoir une meilleure façon. J’ai donc parlé à mon partenaire, Doug Oler, qui était un franchisé H&R Block à plusieurs unités, et il a suggéré la franchise. Cela ne m’était jamais venu à l’esprit auparavant, mais après quelques recherches, j’ai réalisé que c’était une excellente solution.

Quels ont été les défis liés à l’introduction d’un concept qui n’avait pas été franchisé auparavant?
C’était dur. Pour les premières années, nous nous sommes concentrés sur les conversions. J’ai supposé que nous pouvions aller voir n’importe quel gestionnaire immobilier et dire: «Regardez à quel point notre modèle est génial. Ici, signez notre contrat. Cela ne fonctionnait pas. Puis nous sommes allés à un salon qui n’avait rien à voir avec la gestion immobilière, et nous avons vendu une franchise dans les 10 premières minutes. C’est là que j’ai réalisé que nous devions simplement recruter de bons hommes d’affaires et ne pas nous soucier de savoir s’ils avaient une expérience en gestion immobilière. Une fois que nous avons fait cela, le jeu a totalement changé et nous avons commencé à vendre.

Quelles qualités avez-vous appris à rechercher chez les franchisés?
Les franchisés collectent des millions de dollars de loyers et de dépôts, l’intégrité est donc la plus importante. Deuxièmement, l’éthique du travail. C’est une entreprise difficile. Vous avez des locataires qui demandent des choses d’un côté et des propriétaires qui ne veulent pas dépenser beaucoup d’argent de l’autre, et nous sommes au milieu, en jouant à l’arbitre.

Les franchisés doivent également être de bons résolveurs de problèmes. Les propriétés brûlent, les locataires veulent aller devant les tribunaux. et les propriétaires veulent augmenter le loyer. Il s’agit de la résolution de problèmes à portée de main.

La récession a frappé peu de temps après que les ventes de votre franchise ont commencé à décoller. Comment cela t’a-t-il affecté?
Lorsque des amis demandaient: « Comment va votre entreprise pendant la récession? » c’était dur de ne pas sourire. Les récessions ne nous font vraiment pas de mal. Ils nous aident en fait. Lorsque les propriétés ne se vendent pas ou que la valeur diminue et que les gens ont des hypothèques à payer, leur prochaine alternative est de louer la propriété. Ainsi, le nombre de propriétés que nous gérons augmente plus rapidement pendant une récession.

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