L’influence académique de Google

Google exploite un programme peu connu pour exploiter le pouvoir des chercheurs universitaires afin d’influencer l’opinion et les politiques publiques, en développant des relations financières avec des professeurs sur des campus allant de l’Université Harvard à l’Université de Californie à Berkeley. Au cours de la dernière décennie, Google a aidé à financer des centaines de travaux de recherche pour se défendre contre les défis réglementaires liés à sa domination du marché, en payant entre 5 000 et 400 000 dollars pour les travaux, a révélé le Wall Street Journal. Certains chercheurs partagent leurs articles avant publication et laissent Google faire des suggestions, selon des milliers de pages de courriels obtenus par le Journal dans des requêtes de documents publics de plus d’une douzaine de professeurs d’université. Les chercheurs n’ont pas toujours révélé le soutien de Google dans leurs recherches, et peu ont révélé les liens financiers dans des articles ultérieurs sur des sujets identiques ou similaires, a révélé le journal. sur Google, et il a reçu 18 830 dollars pour financer les travaux. Le journal, publié en 2012, n’a pas mentionné son parrain. « Oh wow. Non, je ne l’ai pas fait. C’est vraiment mauvais », at-il déclaré dans une interview. « C’est de la pure surveillance. » L’argent n’a pas influencé son travail, a déclaré M. Heald, et Google n’a émis aucune condition. vous avez plus d’argent, mais c’est bien. »Certaines années, les responsables de Google à Washington ont établi des listes de souhaits comprenant des titres de recherche, des résumés et des budgets pour chaque article proposé. Ils ont ensuite recherché des auteurs volontaires, selon un ancien employé. et un ancien lobbyiste de Google. Selon l’ancien lobbyiste, Google promeut les documents de recherche auprès des représentants du gouvernement et prend parfois en charge les frais de déplacement des professeurs qui rencontrent des conseillers du Congrès et des responsables de l’administration. La recherche a été utilisée, par exemple, pour détourner les accusations antitrust de Google par la Commission fédérale du commerce dans 2012, selon une lettre adressée au président de la FTC par Google et notée par la Revue. Le mois dernier, les régulateurs européens ont condamné Google à une amende de 2,71 milliards de dollars pour avoir favorisé injustement ses services par rapport à leurs concurrents dans les résultats de recherche. Google a nié cette accusation. Le financement de la recherche de campus favorable pour soutenir l’opération de lobbying de Google basée à Washington, DC, fait partie d’un effort en coulisse dans la Silicon Valley pour influencer les décideurs. L’opération illustre bien le fait que le lobbying échappe à l’environnement réglementé de Washington et est de plus en plus difficile à déceler. «Depuis que Google est né du département d’informatique de Stanford, nous entretenons de bonnes relations avec les universités et les instituts de recherche. toujours apprécié leur indépendance et leur intégrité », a déclaré la société. «Nous sommes heureux d’appuyer les chercheurs universitaires dans les domaines de la science informatique et des politiques, y compris le droit d’auteur, la liberté d’expression et la surveillance, et d’aider à »Google reçoit près de 80 milliards de dollars par an en ventes publicitaires provenant principalement de sept produits qui attirent chacun plus d’un milliard d’utilisateurs chaque mois dans le monde, notamment Gmail, YouTube et Google Maps. Son moteur de recherche gère plus de 90% des recherches en ligne dans le monde, selon StatCounter. Son logiciel Android utilisera environ 1,3 milliard de téléphones intelligents sur un milliard et demi qui devraient être vendus cette année, selon Strategy Analytics. À travers ses différentes entreprises, Google collecte des informations qui pénètrent dans la vie quotidienne – en enregistrant tout, de l’historique de recherche des utilisateurs à ceux qui savent où elles se trouvent – des profils de consommateurs si riches que même Google ne connaît pas leur plein potentiel. Google a payé des professeurs dont les papiers, par exemple, déclaraient que la collecte de données sur les consommateurs était un échange juste pour ses services gratuits; l’entreprise n’a pas utilisé sa domination du marché pour orienter indûment les utilisateurs vers les sites commerciaux de Google ou ses sites Web. les annonceurs; et qu’il n’a pas injustement démoli les concurrents. Plusieurs articles ont fait valoir que le moteur de recherche de Google devrait être autorisé à créer des liens vers des livres et d’autres droits de propriété intellectuelle qui, selon les auteurs et les éditeurs, devraient être payés, groupe qui inclut News Corp, propriétaire du Journal. News Corp s’est officiellement plaint auprès des régulateurs européens du traitement des articles dans les résultats de recherche par Google. Depuis 2009, Google a financé environ 100 articles scientifiques traitant de questions de politique publique, selon une analyse par journal des données compilées par a fait campagne contre Google et reçoit des fonds de ses rivaux, dont Oracle Corp. La plupart ont mentionné le financement de Google.Environ 100 autres travaux de recherche ont été écrits par des auteurs financés par des think tanks ou des centres de recherche universitaires financés par Google et d’autres entreprises de haute technologie, selon le Les données. La plupart de ces journaux n’ont pas révélé le soutien financier des entreprises, la Campaign for Données sur la responsabilité. Google a indiqué dans certaines de ses lettres de financement qu’il «apprécierait de recevoir l’attribution ou la reconnaissance de notre récompense dans les publications universitaires applicables». Il n’existe pas de normes professionnelles concernant ces informations dans les documents de recherche, qui sont pour la plupart publiés dans des revues de droit. dans les universités. Selon l’ancien employé et ancien lobbyiste, les dépenses consacrées à la recherche s’élèvent à des millions de dollars, ce qui représente une dépense relativement faible pour le géant de la recherche et de la publicité. Certains universitaires disent que les professeurs paient un prix trop élevé. Un tel financement des entreprises risque de donner l’impression «que les universitaires sont des lobbyistes plutôt que des universitaires», a déclaré Robin Feldman, de l’université de Californie Hastings College of the Law, dans un article de la revue juridique de l’Université de Harvard, coécrit l’année précédente. . Feldman et d’autres critiques du financement disent que même le fait de divulguer de l’argent reçu d’une entreprise qui a bénéficié de la recherche peut donner l’apparence d’un conflit d’intérêts et saper la crédibilité académique. «Oui, l’argent est bon mais il gêne la recherche académique objective», a déclaré Daniel Crane, professeur de droit à l’Université du Michigan. Il a déclaré qu’il avait refusé les offres de Google pour financer ses recherches qui s’opposaient à la réglementation antitrust des moteurs de recherche sur Internet. «Si je lis un article scientifique qui révèle un intérêt vis-à-vis d’une partie qui s’intéresse au résultat, dit-il, vous prenez [la recherche] avec un grain de sel. » Payer pour une recherche académique favorable a longtemps été un outil d’influence des sociétés américaines dans les industries alimentaire, pharmaceutique et pétrolière. Les scandales liés à des conflits d’intérêts dans la recherche médicale ont poussé de nombreuses facultés de médecine, chercheurs scientifiques et revues à exiger la divulgation du financement des entreprises et à interdire aux entreprises commanditaires de s’immiscer dans les résultats de leurs recherches. Le secteur de la technologie inclut désormais les cinq plus grandes entreprises au monde en termes de valeur marchande: Apple Inc ., Google parent Alphabet Inc., Microsoft Corp., Amazon.com Inc. et Facebook Inc. Plusieurs sociétés financent également la recherche universitaire. Microsoft a payé à Ben Edelman, professeur de commerce à Harvard, l’auteur de papiers affirmant que Google abusait de sa domination du marché. Le fabricant de puces Qualcomm Inc. a financé des papiers qui soutiennent sa lutte contre les brevets de Google. Et les géants des télécommunications Verizon Communications Inc. et AT & T Inc. ont financé divers papiers contre Google. Les entreprises ont refusé de commenter ou n’ont pas répondu à leurs demandes. Le recrutement stratégique de professeurs aux vues similaires par Google est l’un des programmes les plus sophistiqués du secteur des technologies. Il inclut le financement de conférences et de recherches de groupes professionnels, de groupes de réflexion et de cabinets de conseil. Selon des documents et des entretiens avec des universitaires et des lobbyistes.Google collecte des données détaillées auprès de plus d’un milliard de personnes et les utilise pour personnaliser tout, des résultats de recherche aux recommandations de YouTube en passant par les annonces en ligne. De l’entreprise Le contrôle des données des consommateurs à une telle échelle a soulevé des questions antitrust. Tout récemment, Daniel Sokol, professeur de droit à l’Université de Floride, a publié un article universitaire affirmant que l’utilisation des données par Google était légale. « Il n’y a aucune raison de s’inquiéter dans ce domaine », a-t-il écrit. Le document a également noté qu’aucune entreprise n’a financé la recherche. « S’ils le faisaient », a déclaré M. Sokol dans une note de bas de page, lui et son co-auteur « étant en train de siroter Mai Tais avec nos amis et nos familles respectifs sur une plage de Hawaii grâce au produit d’un tel parrainage. Nous ne le sommes pas. Sokol, cependant, avait des liens financiers étroits avec Google, selon ses courriels obtenus par le Journal. Il était avocat à temps partiel au sein du cabinet d’avocats Wilson Sonsini Goodrich & Rosati de la Silicon Valley, qui a pour client Google. Le co-auteur du document de 2016 était également un partenaire du cabinet d’avocats, qui n’a pas répondu aux demandes de commentaires. Depuis 2013 au moins, M. Sokol a également coordonné avec les responsables de Google pour En mars 2013, M. Sokol a aidé Paul Shaw, un responsable des politiques publiques de Google, à persuader des professeurs de droit de rédiger des articles pour un symposium en ligne sur les brevets. M. Shaw a envoyé à M. Sokol une liste d’une douzaine de professeurs de droit ainsi que des sujets spécifiques pour leurs communications. Aucun n’a été payé pour participer. Après la conférence, M. Sokol a soumis une facture de 5 000 USD à Google. En septembre 2013, M. Sokol a collaboré avec Rob Mahini, un avocat chevronné de Google, pour organiser une conférence en ligne sur un brevet séparé. problème. M. Mahini a identifié les professeurs auxquels participer et a demandé à M. Sokol de les inviter. Après avoir rencontré des difficultés pour persuader les professeurs d’écrire des documents pour la conférence, M. Sokol a demandé à M. Mahini si Google pouvait les «encourager participer, « selon les emails.

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