Le nouveau challenge d’Airbus: les taxis aériens

En adoptant le langage de la vallée, A3 appelle Vahana un produit «alpha», qui est passé du concept au métier fonctionnel en moins de deux ans. «Nous ne comptons pas sur Vahana, exactement comme il se présente aujourd’hui, pour être un gagnant», a déclaré Rodin Lyasoff, PDG de A3 (et chef de projet original de Vahana). «Mais toutes les pièces qui entrent dans Vahana, toutes les analyses… nous mettent au bon endroit au bon moment et nous permettent d’être là où nous devons être.» Les avions dans l’Oregon peuvent accueillir un seul passager. , par exemple. (Ils voleront à vide pendant les tests.) Les futures versions pourraient transporter plusieurs personnes, ou peut-être simplement du fret, dit Lyasoff. Airbus prévoit de passer plusieurs mois à tester ses avions alpha avant de décider, au cours du premier semestre de 2018, de passer en phase bêta: construire un avion pouvant être opérationnel d’ici 2022. C’est un revirement extrêmement serré pour un avion. Mais rien de tout cela n’est de la science fiction. Le concept est issu d’une analyse de marché sobre montrant que les avions électriques utilisant les technologies actuelles de batterie, de moteur et de capteur pourraient être rentables pour des trajets de 10 à 100 km environ. L’autonomie n’est pas farfelue. «J’ai vu des avions assez intelligents pour penser par eux-mêmes», déclare Jeff Mabry, qui dirige les essais en vol de Vahana et a travaillé comme pilote d’essai de la Force aérienne et ingénieur sur des avions militaires sans pilote. Fast Company à l’époque. «Si vous avez une rafale de vent ou quelque chose du genre et que ça frappe cette aile, cela peut poser problème en termes de contrôle de la vitesse réduite.» (Uber a ses propres plans pour des robots taxis aériens dès 2020, qui , n’incluez pas Vahana.)Le système autonome de détection et d’évitement est également mis à l’essai en Oregon. Un drone avec un réflecteur qui le fait paraître plus grand sur le radar remplacera un petit avion, par exemple; il peut voler à des altitudes supérieures ou inférieures à Vahana afin qu’un accident ne puisse se produire. Vahana effectuera des vols limités lors de cette série d’essais, sautant d’un point de repère à un autre, plutôt que de calculer lui-même des itinéraires. «Le but ultime est de faire en sorte que quelqu’un se mêle de ça et me dise de m’emmener dans ce bâtiment situé de l’autre côté de Pékin», déclare Marbry.

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